Profile Builder – Marketing a WordPress Plugin

Ca si developer, sunt sanse mari sa nu sti ce inseamna sa faci Marketing. Probabil multi developeri au idee despre SEO, stie ce presupune link building si au auzit de content marketing si advertisement, client development si leen startup mentality. 

Intrebarea este ce inseamna Marketing-ul? Mai ales, ce inseamna sa faci Marketing la un Plugin de WordPress care nu se vinde pe un MarketPlace precum CodeCayon (sau Theme Forest cand e vb de teme).

Adevarul este ca eu personal, as face orice numai marketing nu.

  • m-as gandi la ce features sa include in plugin
  • as face refactoring la cod ca sa pot sa adaug feature-uri nou mai usor pe viitor
  • as face un complete redesign doar de dragul ca plugin-ul sa arate mai bine.
  • As sta toata ziua pe forumurile competitiei incercand sa gasesc ceva magic pentru care plugin-ul lor se vinde mai bine decat al nostru.

Acum imagineazati ca ai avea o lista simpla de lucruri pe care poti sa le faci ca sa cresti revenues in 2-3 luni. Fara batai de cap, fara procrastinare, pur si simplu o lista de lucruri care poti sa le iei si sa le aplici astazi si sa iti returneze beneficii pe termen lung precum cresterea vanzarilor si a incasarilor

Aceasta lista este defapt cuprinsul a ceea ce inseamna Marketing.

“Marketing is the process of communicating the value of a product or service to customers.  ” Wikipedia

Pasul 1. Incepe prin a gasi o cerere pentru o anumit tip de functionalitate.

Inainte sa ai un produs la care sa faci Marketing, trebuie sa faci… Marketing can sa ajungi la un potential produs. Client development / market research.

Inainte de Profile Builder a fost un tutorial care te invata sa:

  • creezi template-uri de login, register si edit profile in front-end-ul WordPress-ului
  • adaugi extra field-uri precum data nasteri, adresa utilizatorului, etc.

Acel tutorial inca exista si aduce trafic targetat care converteste bine in vanzari si astazi de pe:

  • Google
  • Stackexchange
  • WordPress.org forums
  • Other sites that linked to it.
  • Concluzie: Ofera ceva util, fara bani, ceva care rezolva oamenilor o problema azi. Poate fi:

    • tutorial
    • un cheet sheet
    • un post de tip lista
    • o mica librarie de cod

    Note: nu orice tip de tutorial ajunge sa aibe suficient trafic. Inafara de acest tutorial, in perioada respectiva am scris mai multe, dar doar 2-3 au ajuns sa aibe in jur de 70-100 de pageviews per day.

    Pasul 2: Creaza o versiune Free si pune-o pe WordPress.org

    Acesta este foarte similar cu pasul 1. In principiu, noi am transformat un tutorial intr-un plugin cu functionalitate minima.

    Cateva lucruri care trebuie luate in considerare:

    • Plugin-ul trebuie sa fie cat se poate de minimal. Versiunea initiala avea mai putine feature-uri decat tutorialul dupa care a fost construit.
    • Descrierea trebuie sa fie cat se poate de targetata pe ceea ce potentiali clienti ar cauta. Pentru asta trebuie sa te uiti la frazele de pe care primesti trafic la pasul 1 sau analizand intrabarile care sunt puse pe Stackexchange sau alte forum-uri care au ca raspuns tutorialul sau versiunea free a plugin-ului.

    Pasul 3: NU este crearea versiunii pe bani 🙂

    Pasul 3 presupune LINK BUILDING.

    • Go to Google Alerts
    • inserezi o doaie de keywords
    • primesti in fiecare zi o lista de linkuri care au keywords-urile respective discutate in ele.
    • Raspunzi pe forumurile/blogurile respective

    De exemplu: Link pe Stackexchange care intreba “Cum pot sa am pagina de inregistrare pe situl meu WordPress in front-end”? Raspunsul poate fi atata pasul 1 cat si pasul 2.

    Timp de vreo 2 luni am facut lucrul acesta, cate 30 de min pe zi, vreo 2-3 zile pe saptamana.

    Pasul 4. Momentul cand evaluezi potentialul plugin-ului pe bani.

    Pana acuma tot ce am facut este sa cautam o problema viabila, care s-ar putea vinde pe viitor.

    In momentul in care noi am lansat Profile Builder Pro la un pret de $39, aveam:

    • peste 100 de page-views per day pe tutorialul de la pasul 1
    • intre 50-100 de downloads per day la Profile Builder Free de pe WordPress.org
    • inca vreo 100 de page-views per day la vreo 2 alte articole legate de versiunea free a Profile Builder

    Deci undeva intre 150 – 300 de persoane interactionau zilnic cu continutul oferit de noi.

    Pasul 5. Lansarea Profile Builder Pro.

    Versiunea initiala avea 2 feature-uri extra fata de cea free.

    • Posibiliatatea de a adauga extra fields (ca ziua de nastere sau adresa)
    • Posibilitatea de a uploda un Avatar direct in WordPress

    A fost foarte important sa limitam la maxim numarul de feature-uri la lansare, ori am fi amanat toata treaba luni intregi.

    Pentru ca am construit in avans continut targetat, ceva la care nu ne asteptam s-a intamplat. Am reusit sa vindem 36 de licente in prima luna (3 saptamani de fapt), adica $1400, pentru primult nostru produs, fara a-l anunta in nici o alta parte decat la noi pe blog. Numarul de vanzari pe luna a crescut usor in urmatoarele luni, dar s-a stabilizat la 93 de vanzari pe luna. Acesta este un numar pe care nu am reusit sa il crestem.

    Pasul 6. Feature development.

    Motivul pentru care in primele 5 luni am reusit sa crestem de la 34 la 80-90 de vanzari a fost crearea de noi features care rezolvau o gama mai larga de probleme. Faptul ca s-a limitat la 90 de de vanzari pe luna inseamna probabil ca am reusit sa acoperim o parte buna a persoanelor care au nevoie de exact tipul de functionalitate pe care Profile Builder il ofera.

    Singurul mod in care am putea creste numarul de vanzari ar fi in a targeta categori noi de potentiali clienti precum Membership Websites (restrictii pe continut, payment per admission, etc) sau Niche Social Media (o alternativa la Buddy Press cu capabilitati avansate de creare de galeri, video uploads sau linking si update wall’s)

    Pasul 7. Cresterea veniturilor fara cresterea vanzarilor.

    Cel mai simplu lucru de facut pentru a face mai multi bani este sa cresti pretul produsului.

    In prima faza am crescut de la $39 la $49. Ce s-a intamplat este ca am vandut tot atata de multe plugin-uri, dar revenues au crescut cu vreo $700 in acea luna.

    In faza 2 am impartit plugin-ul in doua versiuni.

    • PRO care a ramas neschimbata si i-am pus un pret de $99
    • Hobbyist care are feature-urile de la lansarea initiala si un pret de $49

    Vanzarile au scazut un pic, pe undeva pe la 70-80 / luna, dar incasarile aproape s-au dublat.

    De exemplu vanzari in Ianuarie:

    • 11 Hobbyist – $539
    • 55 Pro – $5400

    Pasul 8. Licenta anuala pentru updates si suport.

    Deasemenea, oameni cumpara plugin-ul pentru 1 an de updates + suport. Cand se termina primesc notificari:

    • pe email
    • in WordPress daca au plugin-ul instalat
    • in pagina lor de cont pe Cozmoslabs

    De exemplu, in Ianuarie am avut 7 prelungiri de licenta care costa $39.
    Noi defapt am anuntat de la inceput ca licenta este pe 1 an, dar nu am facut nimica initial ca sa suportam acest lucru in plugin sau shoping cartul nostru. Deasemenea acest lucru este de termen lung si in momentul de fata reprezinta o parte foarte mica a veniturilor.

    Ce NU am facut, ce NU a mers si alte concluzi

    • Pasul 0 trebuia sa fie “Creaza o lista de email cu persoane interesate de continutul oferit de tine” Acesta cred ca a fost cea mai mare greseala care am facut-o (si am facut o groaza de greseli pe parcurs de la DDOS our own server pana bug-uri in plugin critice sau de securitate)
    • Toti pasi enumerati mai sus NU au fost facuti constient. Abea acuma dupa aproximatix 2 ani pot sa zic ce a mers si ce nu a mers. Pur si simplu am avut NOROC. Totul a fost construit din reflexe neconditionate citind pe internet despre succesele si greselile altora.
    • Am tratat produsul ca un proiect neimportant. Dupa ce am lansat versiunea pe bani, nu am facut aproape nimica timp de 1 an de zile din PDV de Marketing. Totual a fost lasat in semi-paragina si pe pilot automat. Toate fixurile si features noi au fost reflexe si au constat in minimul necesar. Abea in Septembrie anul trecut am realizat/constientizat ca Profile Builder este cel mai bun client al nostru si ca avem o oportunitate sa crestem aceasta parte a businessului nostru.
    • Pentru ca am facut atatea lucruri FARA o harta si busola, nu am reusit sa replicam succesul pe care Profile Builder l-a avut. Al doilea nostru produs, WordPress Creation Kit este un big FAIL din multe puncte de vedere, dar mai ales din cauza faptului ca NU SE VINDE.
    • Advertisement DOESN’T WORK in cazul de fata! Am incercat ads pe o serie de bloguri, google adwords si anunturi pe wpMail.me (mailing list cu oameni interesati in WordPress) si nimica nu a mers. Pur si simplu la nivelul acesta (unde nu iti permiti sa bagi $3000+ pe luna pe advertisement) nu merge si nu se merita.

    Found this interesting? Then you should follow me on Twitter or get free updates by email.